Jimmy Stewart i misija WW2 koja ga je gotovo slomila

Zvuk udara je zaglušujući. Više od 18.000 metara iznad njemačkog grada Fürth, Drugi Svjetski rat B-24 bombarder kojeg zovuDixie Flyerje upravo isporučio svoj puni teret njemačkom proizvođaču, uništavajući njegovu sposobnost izgradnje vojnih zrakoplova i pretvarajući uzletište u otpad. Ali čak i prije nego što sam u potpunosti izašao iz Bavarske,Dixie FlyerKopilot i vođa ove bombaške skupine, bojnik James Stewart (Jimmy Stewart svojim obožavateljima), gotovo je podignut sa stolice.


To je zato što je njemačka ljuska (ili ljuska) probila izravno kroz središte njegovog B-24 Liberatora. Bič je toliko intenzivan da ga samo pojasevi drže na mjestu. Ipak, Stewart se diže u zrak; pilotu kapetanu Neilu Johnsonu nakratko se rukuju s kontrola; i na trenutak se cijeli avion proguta dimom dok se silovito uspinje. Kad se Stewart napokon orijentirao, u stanju je spustiti pogled i vidjeti rupu u zrakoplovu - njegov rub nalazi se na nekoliko centimetara od njegove čizme. Širine gotovo dva metra, pruža jasan pogled kroz trup aviona i ravno na njemački krajolik ispod.

Vremena za brigu je ipak malo. Njemačka obrana na zemlji i njihove 88-milimetarske granate zveckaju nebom s više ljuskica, a krajičkom oka Stewart može vidjeti jedan od svojih zrakoplova i svoje posade, također pogođene. Nisu te sreće kad se krilo otpali i letjelica padne na zemlju. U međuvremenu, njemački lovci Focke-Wulf 190 počinju se rojiti.



Stewartova 445. bombaška skupina imaju samo jedni druge i čvrstoću svoje formacije za zaštitu - lovci Osmog zrakoplovstva i RAF-a koji su pratili misiju prekomjerno su rašireni na ostatku ambicioznog popisa ciljeva Operacije Argument za pomoć - i oni su dalek put od kuće.


Bio je to peti dan Velikog tjedna osmog zrakoplovstva u veljači 1944. godine, a Stewart je bio na svojoj 10. borbenoj misiji u zraku kao vođa grupe, krila ili eskadrile. Ovo je on ostavio Holivudski jer je zaobišao Louisa B. Mayera da bi sudjelovao u njemu i osjetio je doživotnu obavezu da ga ispuni. Bio bi to njegov najljepši trenutak u zraku. Također bi bio onaj koji ga je zamalo slomio.

Misija života

Mnogo prije nego što je zabavio ideju filmske zvijezde, James Maitland Stewart osjetio je poziv vojne službe. Na mnogo načina promatrano je kao njegovo pravo rođenja. Otac njegovog oca, izvorni James Maitland Stewart, služio je u vojsci Unije tijekom građanskog rata, sudjelovao je u dolinskim kampanjama Shenandoah-e i služio pod vodstvom generala Philipa Sheridana i mladog časnika po imenu George Armstrong Custer. Njegov djed po majci bio je u Gettysburgu i Fredericksburgu (umro bi prije nego što se 'Jimmy' rodio). I kao dječak 1910-ih, mlađi James Stewart sjedio bi na koljenu svog imenjaka, slušajući izjave očevidaca o ratu koji je sačuvao Sjedinjene Države.

Otprilike u isto vrijeme mladi je Jim primao i njemačke kacige i pribor koji je kući poslao njegov otac Alexander Stewart, koji je bio u Europi na službi u Prvom svjetskom ratu. Jim bi koristio ove prave uspomene na rat u improviziranim predstavama koje je postavljao u svom domu u Indiani, Pennsylvania.


Biograf Robert Matzen, koji je napisao konačni prikaz Stewartovih godina Drugog svjetskog rata, Misija: Jimmy Stewart i borba za Europu , kaže nam da je ova pozadina imala formativni utjecaj na ostatak Stewartovog života i njegov osjećaj dužnosti, koji je nosio sa sobom u vlaku za Hollywood, a zatim, na kraju, u vožnji aviona iz njega.

'Sve su se te stvari zbrajale u ovu vrstu veze' Služit ću, moram služiti, to je moja dužnost, moje je vrijeme ', kaže Matzen tijekom razgovora sa Zoomom. „A kad je došlo vrijeme, javio se na zvono. U nagradnoj igri za Drugi svjetski rat bio je tako brzo izašao s vrata da je bio u prvoj klasi. Spremno je otišao. Nije da se prijavio, bio je pozvan, ali je bio sretan što je izabran. Nazvao je to dobitkom na lutriji. '

Doista, Stewartov tada nedavni status filmske zvijezde 1930-ih bio je praktički nesretan slučaj, barem što se tiče MGM-a, studija koji je držao njegov ugovor. Vrhunska ekipa studija smatrala je Stewarta mogućim glumcem karaktera ili talentom za strip u pozadini. Ali onda je Frank Capra vidio kako se svi privlače u Jimovom tankom okviru i nezadrživoj ozbiljnosti, te ga bacio unutra Ne možete ga ponijeti sa sobom (1938) i Gospodin Smith odlazi u Washington (1939.) - na posudbu u Columbia Pictures.

Stewart se naravno postavio za takvu karijeru, baš kao što se postavio da bude spreman služiti ako ga njegova zemlja ikad zatreba. Stoga je, uz osjećaj za služenje i požrtvovnost, nosio i strast prema letenju. A čim je njegova filmska zvijezda bona fides zacementirana, proslavio je leteći svojim osobnim zrakoplovom, vojnim trenerom, učeći se oko neba.

'Gore ima toliko stvari o kojima treba razmišljati da dolje zaboravite', rekao je Stewart intervjueru krajem 1930-ih. „Letenje je nešto potpuno drugačije od načina na koji zarađujem za život. To je ono što mi se sviđa kod toga ... Letenje je vrsta garancije da će život i dalje biti raznolik. '

Prema biografu Matzenu, to je također bilo jamstvo da će biti spreman služiti kad za to dođe vrijeme.

'Korak po korak, postavio se da završi u Engleskoj u grupi bombi', kaže Matzen. „Jedan od tih koraka poduzet je godinama prije nego što je izabran, a to je bilo kad je postao zvijezda u Hollywoodu i kupio avion koji je bio vojni trener i nastavio učiti letjeti i trenirati, te prijaviti sate u tom avionu tako da je mogao biti pilot kad je došao rat. A rat se do 1938. činio neizbježnim. '

Stewart je čak iskoristio svoje slobodno vrijeme da se pripremi za to. Matzen kaže: 'Otputovao je u Europu krajem '39. Kako bi se riješio zemlje, jer je mislio da će se tamo završiti.'

Jimmy Stewart i Margaret Sullavan u avionu

James Stewart i Margaret Sullavan tridesetih godina prošlog stoljeća trebali su letjeti svojim avionom Stinson Voyager. Ljubaznošću Roberta Matzena i kolekcije Jay Rubin.

Kartica ‘Ja sam filmska zvijezda’

Ta je priprema Jima dobro poslužila. Iako je prvotno odbijen iz službe 1940. - više od godinu dana prije japanskog napada na Pearl Harbor - njegova sposobnost letača i sposobnost da pronađe liječnika koji će objasniti da je neobično tanak okvir ovog 32-godišnjaka posljedica genetike, a ne zbog lošeg zdravlja, držao ga je u redu da ne samo da bude rano regrutiran, već i da se istakne u zrakoplovnom korpusu američke vojske.

'Odgođen je u listopadu 1940., a otac je bio bijesan', kaže Matzen. “Mislio je da je Jim iz nekog razloga u odgodi. A Alex ga je pozvao i sažvakao, pa je tako napisao da ga je otac sažvakao. Ali to nije bilo ništa. To je ono što mislim da je poslalo Jima natrag da razgovara s tim liječnikom i napiše ovo pismo koje je bio njegov carte blanche za ulazak u vojsku. ' To isto pismo bio je i prvi zapis koji je Matzen pronašao na vrhu Stewartovog vojnog dosjea više od 70 godina kasnije. Komad papira ubacio ga je u službu, a zajedno s letačkom sposobnošću pomogao mu je da se uzdigne sve do čina brigadnog generala dok je služio u zrakoplovnom rezervu pedesetih godina.

Taj je talent i način na koji je Stewart zaobišao želje zapovjednika i Louisa B. Mayera, koji je vjerojatno vršio pritisak na vladu da Stewarta tijekom rata zadrži u državi, u osnovi da snima propagandne filmove za Prvu filmsku jedinicu.

'Jim je bio bijesan kad se to dogodilo, jer to nije bila njegova namjera', kaže Matzen. “Bio je filmska zvijezda prvog reda koja je otišla iz Hollywooda. Ponio je sa sobom slavu i omogućilo mu je da razgovara s časnicima koji inače ne bi razgovarali s vojnikom, a zatim s desetnikom, a potom i poručnikom. Našao se na putu igrajući kartu 'Ja sam filmska zvijezda'. Ali nije bilo, ‘Ja sam filmska zvijezda, nemojte me slati na štetu.’ Bilo je upravo suprotno. '

U studenom 1943. Stewart će ostvariti svoju želju kad će ga poslati u Englesku kao dio 445. bombarderske skupine u Osmom zrakoplovstvu.

Jimmy Stewart u kontrolnom tornju Air Corps u Istočnoj Angliji

Major Stewart oko 1944. čekajući da se njegova grupa vrati na kontrolni toranj Stanice 124 u Istočnoj Angliji. Ljubaznošću Roberta Matzena i Film Stills Collection, L Tom Perry Special Collections, Sveučilište Brigham Young.

Vođa eskadrile

Stewart gotovonikadagovorio o svojim iskustvima tijekom rata. Baš kao što bi odbio ikad glumiti u slici iz Drugog svjetskog rata, odbijao je dati intervju novinarima nakon dolaska u Tibenham, zabačeno i vječno vlažno selo u istočnoj Angliji. Njegova povučenost čak je i razlog zbog kojeg je Matzen prvi put bio oprezan kad je napisao knjigu o Stewartovim ratnim iskustvima. Ipak, bez obzira na osobnu nesklonost glumcu prema razgovoru, priča koju je ostavio njegov vojni dosje, zapisi o njegovim bombardiranjima, pa čak i svjedočenja, dnevnički zapisi i povremeni objavljeni memoari muškaraca pod njegovim zapovjedništvom daju snažnu sliku.

Kao najstariji čovjek u avionu i u zraku - a njegovi su piloti često bili između 19 i 23 godine - Stewart je ponudio precizan i odmjeren autoritet koji ga je učinio prirodnim vođom koji je bio predobar da bi se držao države.

Časnik zrakoplovnog korpusa Beirne Lay Jr. prisjetio se: „Činilo se da su stvari išle u redu kad je Stewart bio ispred. Besplatno je koristio radio, poput zračnog napadača, da savjetuje i ohrabruje ostale dječake tijekom misije, a ovdje mu je iskustvo u filmovima pružilo novu prednost. Zbog njegova preciznog izricanja, ljudi su ga mogli razumjeti. Zvuči kao sitnica, ali jasna, brza komunikacija između formacija bila je od izuzetne važnosti. '

Talenat je Stewarta učinio prirodnim izborom da postane zapovjednik u 445. godini. Uvijek sa sjedišta kopilota B-24 Liberator bombardera, Stewart bi zapovijedao bilo gdje između 25 i 150 zrakoplova, ovisno o tome je li bio voditelj, krilo ili zapovjednik eskadrile. Ali čak i u dane kada nije letio s ljudima koje je trenirao, svoje bi dječake upoznavao s dnevnim misijama. Tada je uslijedilo dugo čekanje u hladnom mulju Tibenhama, ispod radijskog tornja stanice 124. Tih sati provjere hoće li se sve njegove posade vratiti, osjećalo se neizmjerno duže nego što je zapravo letenje u misijama.

'Imao je vrlo malo onoga što oni nazivaju mliječnim trkama', kaže Matzen, 'koje su bile one lagane kada ste preskočili Sjeverno more do Nizozemske ili ste preskočili kanal do obale Francuske i bombardirali nešto lako: podmorničku olovku ovdje ili tamo pištolj. Njegova prva misija bila je bombardiranje podmornica u Kielu na samom sjevernom vrhu Njemačke, u blizini Danske. Bila je to duga misija na istoku iznad Sjevernog mora. ' Bila je čista u vedrom prosinačkom danu, unatoč tome što je naišla na bezbroj metaka.

Nekoliko tjedana kasnije, neće biti tako lagodni. 7. siječnja 1944. kapetan Stewart bio je predvodnik 445. kad je 389., vodeća bombardirajuća skupina tog dana, pogrešno skrenula iznad Rajne. Formacije su uspješno izvele bombaški napad na njemački grad Ludwigshafen, no 389. se okrenuo pod pogrešnim kutom koji je njihov povratni let stavio na put preko nacističkog Pariza umjesto Tibenhama.

Unatoč 389. ignorirajući Stewartovu radiokomunikaciju, 35-godišnji časnik donio je ravnomjernu odluku da slijedi 389. i čvrsto drži formaciju (za razliku od stvaranja kaosa i izolacije na nebu), što je dobro došlo nakon 389. neizbježno postao meta njemačkog zrakoplovstva Luftwaffe izvan Pariza.

Američki Thunderbolts i britanski Spitfires na kraju su spasili 389. tog dana, koji je i dalje izgubio nekoliko zrakoplova i još više života, ali usko letenje 445. dovelo je Luftwaffe da se ni ne zaplete sa Stewartovom skupinom.

Misija je zaslužila Jima čin bojnika. Njegovo je samopouzdanje raslo, ali iz dana u dan, a iz misije u misiju, stres se također povećavao kad je vidio da se sve manje lica koja je trenirao vraćao kući. Primjerice, u jednoj misiji Stewartov zrakoplov pretrpio je probleme s motorom dok je prelazio La Manche i morao se vratiti kući. Avion koji je zauzeo svoje mjesto u formaciji kao vođa grupe,Liberty Belle, je srušen na njihovom mjestu. Samo su tri padobrana primijećena na vrijeme.

Slično tome, Jim je bio u vojarni u prosincu 1943. kada su slavili 22. rođendan njegovog pilota Davea Skjejea. U veljači je pisao Billie, Daveovoj udovici istih godina, o tome kako je njezin novopečeni suprug umro.

'Rečeno mu je da se osobno ne miješa', kaže Matzen. 'Ovdje postoji hijerarhija i on se toga prilično držao, ali također je bio taj koji je napisao pisma obiteljima, suprugama, majkama i očevima kad je netko bio izgubljen, i to mu je stvarno težilo.'

Uskoro bi stigao do prekretnice.

Jimmy Stewart i Lady Shamrock Crew u Drugom svjetskom ratu

Jim Stewart i posada B-24 Liberatora zvani Lady Shamrock. Ljubaznošću Roberta Matzena i obitelji Eckelberry.

“Najgrubljih 10 ili 15 minuta”

Operacija Argument (zvana 'Veliki tjedan') bila je kampanja na koju je Osmo zrakoplovstvo čekalo zimu 1943/44. U roku od šest dana američka vojska drastično će povećati dnevnu kampanju preciznog bombardiranja i osakati Luftwaffe uoči onoga što će postati invazija Dana D.

Matzen kaže: „Osmo zrakoplovstvo odlučno je izbacilo mogućnosti njemačke proizvodnje zrakoplova, pa su tražili tjedan dana gdje bi moglo biti vedro vrijeme da bi izveli niz kampanja, bombardirajući zadatke kako bi pogodili strateške ciljeve povezane s proizvodnjom zrakoplova. Te su misije bile izuzetno opasne. '

Jim je prvi dan Velikog tjedna preletio Nizozemsku. Smatrao se velikim uspjehom iako su tri zrakoplova u 445. pala. Jedan od njegovih pilota nazvao je to 'najgrubljih 10 ili 15 minuta koje sam ikad proveo.' Ali trebalo je postati još gore za 445..

24. veljače, Stewart je stajao ispod tornja stanice 124, kada su ostaci dnevnih aviona šepajući otišli kući, neki od njih još uvijek puše i u plamenu. Dvadeset i osam zrakoplova poletjelo je tog jutra, krenulo je prema njemačkom gradu Gotha, ali tri su se trebala vratiti zbog tehničkih problema dok su prelijetali La Manche. Od preostalih 25 bombardera u zraku, samo se 12 vratilo u Istočnu Angliju. Više od polovice je oboreno.

Sljedeći dan, Jim bi vodio 445. ponovno na nebu za svoju drugu misiju Velikog tjedna ... nad Fürthom, područjem sjeverozapadno od Nürnberga. Misija je bila dio ambicioznog potiska koji će poslati 754 B-17 i B-24, s pratnjom od 20 skupina osmih zrakoplovnih snaga i 12 eskadrila RAF-a Spitfires i Mustang, u južnu Njemačku kako bi napali tri proizvodna centra za zrakoplov Messerschmitt i biljka s kugličnim ležajevima.

S otvorenim vratima za bombe na 18.500 stopa, u bavarskoj veljači zrak je već bio 40 stupnjeva ispod nule. Nakon što je 88 mm granata gotovo propuhala rupu između nogu Stewarta i pilota Neila Johnsona, temperatura se tako brzo spuštala oko njihovih maski s kisikom da se led počeo stvarati unutar aviona i na njihovoj opremi.

Odmah nakonDixie Flyerpogođen, prvi od nekoliko zrakoplova 445. pao je u tuči. Stewart je mogao vidjeti kako su se krila jednog B-24 pod njegovim zapovjedništvom odlijepila i zrakoplov se raspao u zraku. Samo jedan padobran se uspio izvući dok je ostatak posade strmoglavo padao. Možda je u ovom trenutku Stewart primijetio da su padobrani njegove posade već usisani iz vakuumaDixie Flyerkad je granata pogodila.

'Nevjerojatno je kako nije umro tog trenutka', kaže Matzen. 'Pogledao je lijevo i još jedan avion [Devet Yanka i kreten] je granata prošla izravno kroz pilotsku kabinu s jedne i s druge strane, i mislio je da su pilot i kopilot sigurno morali biti ubijeni, a taj će se avion spustiti. Ali živjeli su, vratili su se i oni. Bilo je ludo. '

Oslobađanje od savezničkih borbenih zrakoplova nikada nije došlo, ali većina 445. nekako se tog dana vratila na La Manche, sDixie FlyeriDevet Yanka i kretenšepajući kući. Zapravo, sa trupom trupa,Dixiečak izgubio dva motora prije nego što je ugledao englesku obalu. Dok su radili na dimove, Johnson i Stewart morali su upotrijebiti svaki mišić vlakana kako bi kočili avion koji se srušio kad je napokon sletio u Tibenham. Njih dvojica u tom trenutku nisu bili svjesni da se njihov zrakoplov doslovno raspadao dok se dodirivao, pri čemu je pukotina pukla od pregrade do kokpita.

Bombarder zrakoplova Jim Myers prisjetio se, '[Stewart] je bio plav od hladnog zvižduka kroz rupe u avionu, ali nije dobio ogrebotinu.' Barem ne fizički.

Kao što Matzen sada kaže, „Bilo je vrlo zanimljivo. Avion je pukao, a Jim pukao. ' Nitko nikada nije službeno rekao da je bojnik Stewart postao 'flak happy' (nadimak zrakoplovstva za PTSP u to vrijeme) nakon misije nad Fürthom, ali Matzen tvrdi da to nitko nije trebao. U početku od prosinca prošlo je više od dva tjedna prije nego što je njegov CO dopustio Stewartu da se vrati u zrak.

'Ovo je bio prvi put da je u rotaciji morao propustiti zavoje, vodeće misije rotacije vodstva', kaže Matzen. “A to mu je ogromna stvar. To je on koji se iznevjerio u svom ludom predanom umu, u svom perfekcionističkom umu. Odjednom, nije mu do zapovijedanja u zraku, jer je letio mirno, stabilno, mirno, a onda odjednom izgledaš nakon 25. veljače, a ponovno nije poletio do 15. ožujka, a to je dugo vrijeme za njega, a onda je ponovno poletio 25. ožujka, a neko vrijeme uopće nije ponovno letio. '

Pritisak vođenja, a možda i oštriji pritisak izazvan gledanjem tolikih ljudi koje je trenirao kako padaju, napokon je došao do njega.

Matzen kaže: 'Morao je učiniti ono što je činilo mnogo njih, a to je otići u zemlju, uzeti natrijev amytal i samo se rashladiti i reprogramirati. Sjeli bi i razgovarali s vama, dali bi vam perspektivu i smirili bi vas. Zatim su te poslali natrag na mrežu. '

Jimmy Stewart koji stari tijekom Drugog svjetskog rata

Lijevo: 2. poručnik James Stewart prije borbenih zadataka 1942. Desno: bojnik Stewart 1944. nakon višemjesečne borbe. Ljubaznošću Roberta Matzena, biblioteke Margaret Herrick, AMPAS i zbirke Film Stills, Posebne kolekcije L. Toma Perryja, Sveučilište Brigham Young.

Nakon rata

Jim će letjeti u još dvije misije kao vođa grupe 445., uključujući bombardiranje Berlina. Međutim, praznine između posljednja dva od njegovih desetak misija u 445. pobijale su da je u osnovi postajao utemeljen. Ubrzo nakon pregaženja Berlina, objeručke je prihvatio transfer u 453. u Old Buckenham. Tamo je zapravo postao šef osoblja, informirajući posade svoje nove skupine, uključujući i bombaške napade u lipnju 1944. koji su otvorili put D-danu. Na njegovu žalost, Stewart nije letio ni u jednoj od tih taktičkih misija.

Na kraju će se vratiti u zrak vodeći ukupno 20 borbenih misija, iako je do njegove posljednje misije 1945. Luftwaffe bio gotovo uništen i bliski tečaj sudara između bombardirajućih skupina pod njegovim zapovjedništvom uvjerio je Stewarta i njegove zapovjednike da njegovo je vrijeme u zraku bilo gotovo - Stewart se čak zakleo da više nikada neće letjeti (nije se pridržavao te zakletve).

Kad se napokon vratio u Sjedinjene Države u jesen ’45., Neozbiljan i mladolik voditelj Gospodin Smith je nestao. Sivo i mršavo - značajke koje su proizašle iz provođenja kraja rata toliko su naglašavale da maslac od kikirikija i sladoled mogu držati tjednima po jedan tjedan - Stewart je svojim ponosnim roditeljima bio gotovo neprepoznatljiv kad se iskrcao izkraljica Elizabethu New Yorku. Također nije bio siguran hoće li ikad više raditi u Hollywoodu.

„Bio je mršaviji i koža mu je visjela“, kaže Matzen, „Izgubio je kosu, a ostatak je posijedio. To je ono što se odvuklo iz Europe i stiglo u Hollywood. Mislio je da je sada sposoban samo za dijelove likova. '

Kao i prvi put kad je stigao u Hollywood, jedina osoba koja ga je čekala na željezničkoj stanici u Pasadeni 1945. bio je njegov stari glumački prijatelj Henry Fonda. Iako je Hank zadržao status filmske zvijezde tijekom ranog dijela američkog Drugog svjetskog rata, na kraju je slijedio Jima u vojnu službu pridruživši se mornarici. Ali napravio je i kraću pauzu od srebrnog ekrana. Kad se Stewart vratio, jedino mjesto gdje se morao preseliti bila je Hankova 'kućica za igru', mali dom koji je sagradio u dvorištu svoje vile za svoju djecu Peter i Jane Fonda. Ali HankosiguranJim, imao je potpuno funkcionalnu kuhinju i bar. Prioriteti su bili pokriveni.

'Jednostavno su se dekomprimirali', kaže Matzen, 'i mislim da je Hank vidio kakva je cestarina bila na Jima i samo mu pomogao. Nijedno od njih dvoje nije bilo velika pričalica. Tako su se vratili zajedno i počeli graditi makete aviona, što su i radili prije rata. Letjeli su modelima zrakoplova, letjeli zmajevima, Fonda je imao pristup tim ratnim viškovima zmajeva vojne klase koje bi mogao izvaditi i letjeti zajedno i raditi svoje: ne razgovarati puno, slušati ploče, praviti zrakoplove i ponovno asimilirati u mirno doba svijet.'

Hank je također pomogao Jimu da nabavi novog agenta da se prilagodi poslijeratnom Hollywoodu gdje su glumci uistinu mogli biti slobodni agenti. Što je dobro došlo otkako je MGM raskinuo Jimov ugovor nakon što je odbio Mayerovu ideju da Jimovu ratnu službu kapitalizira avanturističkim filmom o njemu kao pilotu asu zvanom Priča o Jamesu Stewartu . Prema Stewartu, nakon što je glatko odbio snimiti film, LB ga je nazvao kurvinim sinom i rekao 'nikad više nećeš raditi u ovom gradu.'

Jimmy Stewart i Henry Fonda 1930-ih

Najbolji prijatelji Jim Stewart i Hank Fonda u doba svojih ženskih muškaraca u Hollywoodu 1930-ih. Ljubaznošću Roberta Matzena i kolekcije Jay Rubin.

To je divan život

Naravno, Stewart je opet uspio, vrativši se u filmu po kojem ga i dalje vjerojatno najviše pamte: klasični praznični klasik Franka Capre, To je divan život (1946). Poput Stewarta, Capra se još na početku s oduševljenjem pridružio vojnim i ratnim naporima, vodeći Vojsku filmsku filmsku jedinicu. Telefon nije zazvonio ni za jednog muškarca nakon što su se vratili kući. I dok To je divan život dobio je u početku prigušeni prijem na blagajni (postao je klasičan tek nakon što se počeo emitirati na televiziji), Stewartu je dao samopouzdanje da se obnovi kao vodeći čovjek koji nosi duge sjene.

' To je divan život je postao sinonim za blagdane i za duhovni preporod i ustrajnost, sve one stvari koje su stvarno utjelovljivale Jima ulijene su u ovu sliku i zarobljene za sva vremena ”, kaže Matzen. Unatoč tome, čak i dok je Stewart uspio povratiti mladenačku energiju koja ga je učinila zvijezdom u ranim scenama filma (noseći kos kose dok glumi dvadeset i nešto Georgea Baileyja), tamo je bilo nešto teže jer je lik ostario na cijeloj slici.

Matzen kaže: „Kad se vrati i toliko je stariji, mračno je trag iz rata. Ima bijes, ne može spavati, potres ga ima i naučio je to kanalizirati rano na nekoliko mjesta u To je predivan život kad odleti s kvake [na školskom učitelju preko telefona] i kad uništi model koji je dobio u dnevnoj sobi, baci stvari i terorizira svoju obitelj. Nikad mi nije bilo ugodno s tom scenomdugoprije nego što sam htio napisati knjigu o Jimu i ratu. Bilo mi je vrlo neugodno što god da je ta prijetnja bila u njemu. '

To bi postalo obilježje nekih najpopularnijih Stewartovih poslijeratnih uloga. Redatelj Alfred Hitchock posebno je uživao uzimajući Caprinog sveameričkog čovjeka i bacajući ga protiv tipa, naginjući se u prijetnju. Tamo je, pomalo, kad postane opsesivni voajer u Stražnji prozor (1954), ili snobovski mizantrop u Uže (1948.), a sve je puno kada Stewart kanalizira Hitchove vlastite opsesije ukalpanjem plavokosih žena u njegove fantazijske idealizacije u Vrtoglavica (1958.).

'Strateški je bio briljantan u rekonstrukciji karijere', kaže Matzen. 'Isti mozak koji je poduzeo sve te korake da ga odvede u Europu, na kraju je primijenio taj mozak i poduzeo korake da vrati svoju karijeru u red i ponovno se pokrene.'

Jimmy Stewart u vojnoj uniformi u Tibenhamu

Kapetan Stewart nedavno je stigao u Tibenham u Istočnoj Angliji 1943. Ljubaznošću Roberta Matzena.

Progonjena od 'najsretnijih vremena'

Do kraja svojih dana James Stewart odbijao je iskreno govoriti o ratu. No, povremeno bi nagovijestio važnost tih uspomena. Čak se i dobrovoljno javio: „U mnogo sam razloga bio puno sretniji u službi nego što sam bio ikad u životu. Bliskost i drugarstvo sa svim tim divnim momcima. Osjećaj da sam bio dio cjeline, dio božanske sheme, s obvezom da dajem sve od sebe. Tada to nije bilo igranje. Živjela sam. '

Možda je to razlog zašto je u starosti dva puta posjetio Tibenham, prolazeći dugo blatno putovanje od Londona do Istočne Anglije, dopuštajući svojim pratiteljima nekoliko fotografija dok je hodao sa svojim duhovima istim bedemima Stanice 124 gdje je znao čekati svoje muškarci da se vrate. Međutim, ono što je mislio tijekom ovih okupljanja ostaje tajna. Držao je vlastiti savjet o tim danima. Čak je i taj dio sebe držao zatvorenim od muškaraca kojih se tako rado sjećao.

„Nije održavao kontakt s [ljudima kojima je zapovijedao]“, kaže Matzen, „ali bio bi pristojan kad bi pokušali stupiti u kontakt s njim. Činilo se da nije sentimentalna duša. Bio je previše zatvoren za to .... Željeli su da dođe na njihova vjenčanja ili vjenčanja njihove djece. ‘Oh, ne bi li bilo sjajno kad bi Stewart došao?’ Ali ne. '

Kao i mnogo toga drugoga, i Stewart je najsretnija vremena u svom životu držao zaključana s ožiljcima koje su ostavili.

Matzen kaže: „Njegova je žena razgovarala o noćnim morama. Njegova je kći razgovarala sa mnom o noćnim morama i o tome kako bi zatekla svog oca kako sam sjedi u njegovoj radnoj sobi i samo bulji. Pa da, bilo je to vrijeme koje je smatrao najisplativijim u svom životu jer je služio svojoj zemlji i nazvao ih je ovom obitelji, ovom skupinom ljudi posvećenih cilju koji svi slijede ovaj zajednički cilj. I zbog toga se osjećao dobro, jer je bio dio ovog bratstva. Ali on je ostao introvertna i zatvorena osoba tijekom svog života ... Mislim da ga je njegova supruga razumjela i Hank, a dečko, ne znam dalje od toga. To je mala grupa. '

Ipak, tijekom rata ovaj je introvert bio dio veće bombaške cjeline; proveo ga je kroz njegove najmračnije dane u zraku - i one koji su uslijedili dugo nakon toga.